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2016年11月21日 (月)

本当に強くなったラグビー日本代表

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 欧州遠征中のラグビー日本代表は,ウェールズ代表と対戦した。ウェールズは,世界第6位で,今年の六か国対抗ではエディー・ジョーンズ監督のイングランドに次ぐ第二位だった。ウェールズでは,ラグビー人気が高く,巨大なスタジアムがあり,日本との対戦でも7万4千人も観客が集まった。ラグビー-好きなウェールズ人は,どこが相手でもウェールズ代表の試合を見に来るのかもしれないが。

 ペナルティキックで日本が先制し,その後トライを取られ取り返し,前半は14-13。後半に,27-16と11点差となった時には,スコットランド戦やアルゼンチン戦同様,どんどん差を広げられるのかと思ったが違った。日本は,じりじりと差を詰めはじめ,二つのトライで終了5分前に30-30と同点にした。思ってもみなかった展開になった。

 その後,ウェールズは日本ゴール前で攻め続けるが,トライを取れそうにない。終了1分前に,ウェールズのサム・デイヴィスのドロップゴールで何とかウェールズが33-30で勝った。ドロップゴールで決まるなど,ワールドカップ並である。英国の報道では,サム・デイヴィスがウェールズが赤恥をかくのを救ったという見出しになっている。

 昨年のワールドカップで日本が南アフリカに勝つことができたのは,前監督の周到な準備と長い練習があったからだと言われている。新しいジェイミー・ジョセフ監督になったが,まだ練習期間は短く,日本代表になった選手も多い。それでも,満員の敵地という不利な条件で,こうした試合ができた。相手のオフロードパスの連続にも崩れないディフェンス,相手ボールをもぎ取る力,素早いアタックと素晴らしい出来だった。

 昨年のワールドカップ3勝以来,日本代表は,地力と自信を兼ね備えるようになったようだ。


2016年11月18日 (金)

今年はきれいな外苑の銀杏並木

 毎年,11月23日には東京神宮外苑の秩父宮ラグビー場でラグビーの早慶戦がある。欠かさずと言うほどではないけれど,観戦に行っている。メインスタンドからはバックスタンドの向こうに外苑の銀杏並木の先端が見えて,美しく色づいている。ところが最近は,色づくのが遅くなり,綠のままであることも多かった。

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 今年は,寒波の襲来が早かったためかもしれないが,早くから黄色になり,四列ある銀杏並木の半分ほどは,桜で言えば見頃になっている(左)。ここ数年より,半月ほど早い。また,昨年は,2月に銀杏並木の枝を大量に伐採したこともあり,見られたものではなかった(真ん中)。

 朝早くから観光客が来ているのであるが(右),この9割は,中国からの方々である。

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 さて,この銀杏並木の向こうには絵画館がある。その広場前の看板に貼り紙があった。今日,つまり11月18日から予定されていた「第20回神宮外苑いちょう祭り」の開催中止のお知らせである。あんなことの後であり中止は当然のことであるが,できれば,こうした屋台が建ち並ぶだけのイベントは,今後も止めてほしい。


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